Los científicos imprimen "mini hígados" funcionales | Nortestudio
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Los científicos imprimen “mini hígados” funcionales

Un equipo de investigadores brasileños ha bioimpreso con éxito pequeños organoides que realizan todas las funciones del hígado humano, según informa el servicio de noticias brasileño Agência FAPESP – funciones que incluyen la construcción de proteínas, el almacenamiento de vitaminas y la secreción de bilis.

Los investigadores tuvieron que cultivar y reprogramar células madre humanas, y luego imprimirlas en 3D en capas para formar tejido.

Si bien los “mini hígados” realizan las funciones de un hígado, lamentablemente todavía están muy lejos de ser un hígado completo.

“Aún faltan más etapas para obtener un órgano completo, pero estamos en el camino correcto para obtener resultados muy prometedores”, dijo a la Agencia FAPESP Mayana Zatz, una de las autoras del artículo publicado en la revista Biofabrication.

Los hígados impresos no sólo podrían acabar con la dependencia de un suministro muy escaso de órganos de donantes, sino que también podrían terminar siendo más seguros. La impresión se podría realizar con células madre del propio paciente lo que haría innecesario el tratamiento inmunosupresor que deben recibir los pacientes trasplantados.

“Otra ventaja importante es la probabilidad cero de rechazo, dado que las células provienen del paciente”, agrega Zatz.

En lugar de imprimir las células una por una, el equipo desarrolló una nueva técnica que consiste en agrupar las células en grupos, haciendo que los mini órganos impresos duren mucho más que los intentos anteriores de órganos impresos, según los investigadores. Estos grupos de células se mezclan luego con un bioencendido similar al hidrogel y se imprimen en un entramado tridimensional.

Los resultados, dicen, son prometedores.

“En esta etapa, todavía no son tejido porque están dispersos, pero como muestra nuestro estudio, ya tienen la capacidad de limpiar la sangre de toxinas y de producir y secretar albúmina (una proteína producida sólo por el hígado), por ejemplo”, dijo a la Agencia FAPESP el primer autor del artículo, Ernesto Goulart.

Los investigadores ya están pensando en ampliar sus mini-hígados.

“Lo hicimos a pequeña escala, pero con inversión e interés, se puede ampliar fácilmente”, agregó Goulart.

Vía Futurism